虎尾很精彩,不但榮獲全國十大幸福旅遊城市,社區改造成果也獲文化部五大亮點小鎮表彰,藝文氣息益發濃厚,慢活、快活兩相宜,落實「生活首都、幸福虎尾」的目標。尤其位處雲林農業博覽會重鎮,虎尾高鐵設站,未來正蓄勢待發。

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一世紀前,虎尾因糖廠設立磁吸各路人馬聚集於此,甜蜜糖香終年瀰漫,糖都一方水土養了十方人。隨著百年時光流轉,糖業繁盛的容顏不再,代之而起的偶戲、毛巾業與懷想殖民遺跡的觀光休閒,加上近年虎尾鎮公所積極推動的毛巾節、玉米節、虎尾馬拉松、盛大的中元祭武術節等節慶,為百年小鎮妝點出文化新風華。

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糖都.巾都.偶戲之都.史艷文與藏鏡人的故鄉

虎尾鎮長林文彬為了實踐「生活首都」理想,從小處著手,可以在大街小巷穿梭自如的掃街車正式成軍,淨化市區。為鎮民投保意外險。整合幸福巴士與若瑟醫院社區醫療公車,便捷偏遠村落就醫、購物等生活需求。推動虎尾魅力商圈,增加商機。

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雲林是以農立縣的農業首都,虎尾又位在其中心點,在地農事耕作自不在話下。已舉辦四屆的玉米節展現對在地農業的倚重推廣,也由於對農業的尊重與關注,第三屆的毛巾節則巧妙推廣促銷當地大宗產業的各式文創小物與創意巾,讓虎尾巾都美名不脛而走。已經持續4年舉辦第五屆的虎尾全國馬拉松賽,每每匯集了全國各路跑步愛好者,增添虎尾小鎮健康陽光氣息。雲林國際偶戲節更已成為雲林縣藝文重頭戲,讓虎尾揚名到國外。有創新,也不忘傳統,一年一度的中元普度,將結合武術文化技藝,與六房媽遶境名列國內宗教盛會前茅。

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◆社區營造為成功典範

成功的社造不只是一種福蔭,也是一種定位,更是一種自我期許和挑戰。當社造兼具生活、生計與生態,將急起直追,以新興運動之姿振興虎尾,也將虎尾打造為宜居環境。虎尾時光廊道座落在虎尾的中山路上,走在商店街式的時光廊道,可以一睹虎尾四百年的歷史,以及瞭解虎尾的由來,這條美麗的街道,特別設計有夜間照明發光,更適合下班後散步走讀歷史,閱讀虎尾。中山路是虎尾的第一街,熱鬧盛況更是日治時代虎尾的西門町,現在則是虎尾最富日式風格的特色街廓。建設不一定要大張旗鼓、耗費鉅資,虎尾鎮的頂溪與北溪以及三合社區,透過藝術家與居民的合力彩繪,營造出不同於以往的農村風情,也讓當地遊客絡繹不絕。以流浪貓的故事創作繪本「屋頂上的貓」而得獎的頂溪社區,將貓兒畫進社區,也畫入大家的心中,每當假日,現場充滿朵貓貓的遊客。北溪則畫出東方特有剪紙藝術文化,讓整個社區皆為紅白雙色的的意象,充滿喜氣的鮮明視覺效果極為特殊。三合則以三合有餘為主體,用魚的意象搭配社區生態池以及稻米、花生、甘蔗、蒜頭、馬鈴薯等的社區重要農業,吸引電視台前來拍攝取景。

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◆日治古蹟成豐盛資產

虎尾日治古蹟是古鎮豐盛資產,除了有百年歷史的糖廠,其糖廠煙囪更為虎尾三高之一,直至今日,全國僅存的虎尾運糖小火車仍持續駛動。曾為郡守官邸的虎尾故事館深藏豐沛故事與想像,現今由故事人協會進駐,透過許多的繪本與故事書,成為孩子的快樂天堂。當年的郡役所也化為布袋戲館,不但包羅掌中戲大師生命歷程和文物,也保留日治時期的拘役空間供遊客參觀。誠品書店與星巴克皆已進駐名列虎尾三高之一的合同廳舍,廳舍內還存有當時消防人員於2樓前往1樓的快速甬道。當初用以招待貴賓的日式高級招待所涌翠閣已翻轉重生、將化身成為虎尾生活美學館,帶給鎮民與遊客各式展覽、美的饗宴。虎尾曾為最早飲用自來水的城市,碩大壯觀的大崙腳水塔依然保持八角型的造型,聳立在大崙腳運動公園。當年的運糖車站虎尾驛也已轉型為虎尾遊客中心等,配合橫跨虎尾溪的糖廠鐵橋、連結糖廠宿舍的同心公園,成為數位一體的糖業文化觀光園區。踏訪虎尾,細數百年糖都的美麗與繁榮、遙想毛巾窩前世今生、探訪布袋戲宗師的故居和生命故事,都是虎尾小旅行的必遊景點。

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虎尾有幸成為農博主鎮,農博公園所帶來的生命與土地教育,更彰顯生活首都的定位,全體鎮民已經準備好迎接全國來賓遊賞小鎮,親歷農博友善大地的內涵,感受虎尾人最純樸熱情的待客特質。